首页 > 科学频道 > 考古发现

最新研究解密鸭嘴兽的神秘进化过程

2016年08月01日 09:57:36   来源:腾讯科学

 科学家最新研究解密鸭嘴兽的神秘进化过程

  如图所示,这是鸭嘴兽脚踝的尖刺,当尖刺插入猎物身体时会释放出毒液。

  据美国国家地理频道报道,生活在澳大利亚的鸭嘴兽具有独特的系谱图,当人们提及具有多样化特征的动物时,就会联想到鸭嘴兽。它看上去有点儿像水獭,但是嘴部结构又像是鸭子。鸭嘴兽是具有奇特爬行动物特征的澳大利亚哺乳动物,它们通过产卵繁衍后代。

科学家最新研究解密鸭嘴兽的神秘进化过程

  华盛顿大学圣路易斯医学院韦斯-沃伦(Wes Warren)称,虽然我们认为哺乳动物和爬行动物存在很大差异,但是曾经两者具有很近的亲缘关系。

  沃伦在2008年的一项研究中发现鸭嘴兽与爬行动物、鸟类和哺乳哺乳动物具有基因相似性。美国德克萨斯大学奥斯汀分校生物学家丽贝卡-杨(Rebecca Young)称,类似哺乳动物的爬行动物在2.8亿年前进化分离,它们具有鸟类和爬行动物的一些特征。大约8000万年之后,单孔目动物(产卵哺乳动物)从哺乳动物家族中分离出来,最终该分支剩下的仅是鸭嘴兽和4种针鼹物种。

  丽贝卡说:“物种分离出现在胎盘进化形成之前,因此鸭嘴兽是介于蜥蜴和类人胎盘哺乳动物之间的物种,但仍保留着爬行动物和哺乳动物的特征。”

  虽然单孔目动物化石记录非常有限,但也发现一些头骨化石,例如:灭绝的Obdurodon dicksoni。它们生活在中新世时期(大约2330万年-530万年前),它具有类似现代鸭嘴兽的嘴部结构,但是两者并不一定存在直接亲缘关系。现代鸭嘴兽数量持续减少,但是化石证据表明远古鸭嘴兽也生活在现今南美洲地区。

科学家最新研究解密鸭嘴兽的神秘进化过程

  沃伦指出,为什么鸭嘴兽停止进化,失去哺乳动物的一些特征,但却仍保留着皮毛,鸭嘴兽身上存在着许多生物进化谜团。例如:鸭嘴兽的乳汁会从腹部分泌出来,它们没有其它哺乳动物的乳头;另一个非哺乳动物特征是它们的捕食方式,在水下觅食时它们通过类似鸭嘴的喙部探测生物电流;另一个爬行动物特征是它的毒部,雄性鸭嘴兽通过脚踝尖刺,向猎物注射毒液,这是与其它有毒动物释放毒液的方式相差很大。

  2010年沃伦带领研究小组发现鸭嘴兽毒液中包含着83种毒素,毒液基因类似于其它动物的毒液基因,其中包括:蛇、海星和蜘蛛等,鸭嘴兽可能是趋同进化的一个实例。丽贝卡强调称,谈及进化过程,鸭嘴兽可能是随机进化方式,在其进历程中出现变异和适应性。(悠悠/编译)

  来源:XXX(非中文科技资讯)的作品均转载自其它媒体,转载请尊重版权保留出处,一切法律责任自负。

  文章内容仅供阅读,不构成投资建议,请谨慎对待。投资者据此操作,风险自担。

  中文科技资讯登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述,也不代表本网对其真实性负责。您若对该稿件内容有任何疑问或质疑,请即与中文科技资讯联系,本网将迅速给您回应并做处理。

[责任编辑: CIT03]
分享到微信

最新

新闻

马斯克的胶囊高铁 HTT 决定让乘客乘坐更舒服点

距离马斯克公布他的胶囊高铁(Hyperloop)开源项目已经3年了,第一批参与合作的公司 Hyperloop Transportation Technologies(以下简称“HTT”)近日发布了胶囊客舱内部的原型图。

科学

地球物理学家不排除地球数十亿年后或与火星相撞

据俄罗斯卫星网22日报道,美国科普杂志《科学美国人》(Scientific American)报道称,美国地球物理学家斯蒂芬·迈尔斯(Stephen Meyers)不排除地球和火星可能在数十亿年后相撞。

融合

下一代ARM芯片将暴走 AI运算能力飙升50倍

根据国外媒体消息,ARM 公司今日推出了下一代名为 Dynamiq 的处理器设计。ARM表示,允许芯片制造商将更多种类的 CPU 连接在一起。这意味着未来将有更强大的芯片系统能够为未来的计算任务提供更高效的人工智能。

专栏

重新设计 10周年iPhone 8外壳或将向它致敬

iPhone 8(暂名)外壳将重新设计,市场传闻指它的外壳很有玻璃的感觉,但是最近却有传闻指,这台 10 周年 iPhone 8 的外壳,将会向这部手机致敬。