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Medium流量增加300%却大幅裁员 优质内容变现真的那么难

2017年01月11日 15:11:08 作者:  来源:钛媒体

 Medium 流量增加300%却大幅裁员,优质内容变现真的那么难吗?

  2017伊始,自媒体聚合平台Medium的CEO、Twitter的联合创始人Evan Williams可能一点都感觉不到“新年快乐”。

  近日,他在个人博客中宣布,Medium将对销售、支持等非技术部门裁员三分之一,并关闭纽约和华盛顿的办公室。

  他的声明以“更换Medium的重心”(Renewing Medium’s focus)为题,委婉地解释了裁员的原委——这是Medium商业模式调整及未来战略计划的一部分。

  “显然,这种由广告驱动的网络媒体运营模式是失败的。它对谁都没有好处。”Williams称,Medium平台上的作者应该凭其文章的启发性和信息量得到奖励,而非吸引短时间注意力的能力,后者完全违背了Medium的初衷。

  “继续现在的商业模式不是不可以,但若不作出积极转变, 我们将白白浪费手头已有的大量资源,也无法达成2012年最初的愿景,即‘创建一种互联网媒体新模式’。现实是,我们目前对内容创作和传播的奖励模式未能很好服务创作者和消费者。目前的系统导致不实信息和廉价内容的大幅增加,牺牲的是高质量原创内容。”

  Williams在他的博客里写道,2015至2016年,Medium上发表的文章数量和读者数量增长了300%,但他并未透露收入及其它财务信息。

  向来,Medium拥有清晰的定位和商业模式,高质量的内容是它与众不同之处。这也许和创办者的价值观紧密相关。

  Evan Williams是Twitter的联合创始人。1999年,他创立了博客平台Blogger(被谷歌收购),后来联合创建了Twitter,是博客和微博潮流的开创者。他一直把自己当成媒体人看待,坚持“内容为王”的信条。 但Medium竞争对手甚多, 800-lb.gorilla、WordPress等同类型博客聚合平台,社交媒体,众筹/订阅平台,及其它一切可能盈利的网上平台都在其中。

  Medium 过分推崇优质内容,反而成了它的劣势。它刻意弱化讨论和互动功能。用户可以评论、分享文章至Twitter和Facebook上,但无法留言或私信作者(只能通过关注作者Twitter账号与之互动),文章的曝光率完全取决于用户推荐量。

  此外,如美国财经媒体IBTimes分析,Medium沒有提供应用程序编程接口(Application Programming Interface,API),也不提供控制CSS的入口,用戶无法选择或自建模板。这虽然突出了内容本身,但弱化了个性。

  Medium也意识到了自己缺陷,过去的一年间,它一直在尝试新路子。

  2016年4月,它推出Medium for Publishers功能,内容发布者可享受定制服务,还可面向读者开通付费订阅功能。此外,先前他们收购的Matter(专发长文,每篇字数至少5000),将独立成为新公司,作为培育专业创作者的基地。

  6 月,Medium收购了 RSS 源服务商Superfeedr,希望其为Medium网站生成更吸引读者的订阅源,并扩大推送面。10月,Medium平台上开始植入原生广告及赞助商页面。

  这些举措不仅为了和竞争对手抗衡,也能激励并吸引内容生产者。至今,The Awl, 以女性读者为目标的The Hairpin,推送个人理财技巧的Billfold,美国杂志Pacific Standard等独立媒体都已全面转移到Medium上, Fortune、Washington Post, New Yorker, Vice等媒体也已在Medium上开通账号。

  虽然广告驱动的商业模式失败了,但Medium意识到该模式与自己不匹配,并及时转变方向,实属聪明之举。

  2015年,谷歌、Facebook、微软、Twitter和雅虎在全球数字广告投放了3850亿美金,占全球广告投放总值的65%。和这些巨头硬拼,耗时耗力且并不一定有好结果。

  广告主利用技术能直接定位目标受众,不需要媒体充当中介。内容生产的成本很高,如果Medium想通过好内容吸引流量,再以此吸引广告营收,是白费力气。加之,Medium 的拥趸者是愿意为高质量内容付费,且对植入广告非常敏感的群体,如果处理不好广告与平台内容之间的关系,他们冒的将是流失原有忠实用户的风险。

  或许,Medium 应该设法帮助已入驻平台的内容发布者提高自己文章的点击率,吸引流量和广告收入,而不是鼓励他们和自己文章的质量死磕。如果未来Medium不把自己当作靠广告盈利的免费内容平台运营,而视自己为出版平台,扩大海外市场,搜集更多好内容,或许会有更好的发展。

  目前,Medium的每月UV (unique monthly visitor )达6千万。它已从投资机构Spark Capital、Andreessen Horowitz和Greylock获得了1.32亿美元的第三轮融资,估值6亿美金。

  Williams虽然没有透露Medium接下来的具体转型方向,但他表示,“我们的产品具有革新性,是为那些充满好奇心,每天都想多了解一点世界的聪明人设计的。”

  平台式媒体充满了活力,技术和媒体好手都在该领域冒险、探索、大规模试错。期待全新的Medium,也祝他们好运。(本文首发钛媒体,记者/元婕)

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